JimenaPulse

About Jimena de la Frontera, the province of Cadiz and Spain as a whole, focused on this small village in the mountains

A gateway to truancy, drugs and alcohol

PICT0013 (Versión en español más abajo) This is the back fence at the Instituto Hozgarganta in Jimena. It has been like this for several years. The gate is occasionally closed but it may as well not be there at all since the fence, mostly of chicken wire, is useless as well (more photos below). Eighteen months ago, withsome of these photos in hand, we asked Jimena’s Councillor for Education, Jesús Rodríguez, when there might be a solution to the problem.>

PLEASE BE AWARE THAT ITEMS SUCH AS THIS MAY BE SUBJECT TO SUBSCRIPTION IN THE FUTURE but you can make a donation NOW, too! Please click here for more information on how to help us continue. (This item was not translated, but researched and written)

At our interview with Rodríguez, which was of a personal nature for Prospero, we were told that the Council had nothing to do with it as this was the competence of the Instituto’s directors and hence, broadly speaking, comes out of the Junta’s budget for education. However, the Council did occasionally ‘fix’ the fence when “it was very full of holes”. This, we were told, was done out of ‘kindness’ rather than obligation.

Shortly after this interview, in March 2008, we spoke to Doris Silveira, the head of the Instituto and new to the school last year. She confirmed what the Councillor had told us, adding that she understood the matter had been raised for some years with the education authorities.

Copy of PICT0003 Copy of PICT0008

In preparing this article, on August 31, 2009, we spoke to Councillor Fernando Gómez, who is also a Vice-President of the Mancomunidad de Municipios. We told him we were preparing an article on the disastrous state of the Instituto’s back fence. He acknowledged there was a problem and told us that the Council was “putting pressure” on the Junta’s Education Council on the matter. We asked him for how long had it been doing so. He couldn’t be exact but admitted it had been for some years, adding that they were increasing the pressure this year.

What’s the problem?

Several questions arise but perhaps the most important is: Why is a gate to the rear of the secondary school necessary at all?

We have personally witnessed children leaving and entering this way during school hours, gate open and closed, often headed down to the river nearby, where we know the Local Police have caught truants on several occasions, but particularly after we began to ask questions. We have also witnessed people who not belong in the school coming in that way. In neither case did we have our camera to hand, alas. What business do these people, neither students nor parents, have there? A gateway to drug peddling, maybe?

This gateway to truancy gives on to one of Jimena’s less salubrious areas, where drug peddling is well known by Local Police and Guardia Civil alike.

We have also seen kids who should have been in school drinking in local bars (where it is illegal to sell them alcohol).

CCTV The Instituto has CCTV cameras covering many areas of the school, but none of them aim at this entry/exit, so the school has no way of knowing who comes in or goes out via the back gate-cum-fence. (This photo taken from a little inside the back fence, during school hours last term, without anybody asking any questions.)

Spanish law says that students must be in school during school hours until the age of 16. Parents can take them to the front gate, or know that they were headed that way and are supposed to be in school, but have no idea whether they remain there or not.

PICT0012 PICT0001

The school authorities have an equal obligation to make sure that they are in class, or at least in the school, during those hours and are obliged to ask for justificantes (‘excuse notes’ for want of a better translation) from parents/health authorities/etc. For the most part, they have no idea, specially about those whose truancy is constant. Surely these are the ones to be watched more closely?

Absenteeism, or truancy, is a problem throughout the school system, here and elsewhere. It is also the parents’ responsibility to stop it as well as they can, but if the school authorities, who are always complaining about parents, don’t do their part, what can we expect?

IMG_8721

Over the last couple of years, efforts have been made to dress up the front of the school. New walls, coats of paint, etc. have been done, it is true. But, while school should not be a prison, surely there are reasons enough to get the back part sorted out. Of course, it isn’t photogenic, is it?

(If you enjoyed this article, or found it useful, please consider making a donation to JimenaPulse. Click here for more information.)

PUERTA ABIERTA AL ABSTENTISMO, LAS DROGAS Y EL ALCOHOL

(Foto 1) Este es el vallado de la parte de atrás del Instituto Hozgarganta de Jimena. Hace varios años que está en estas mismas condiciones. Si bien la ‘puerta’ está cerrada en ocasiones, no se sabe bien para qué, ya que el cercado, de alambre de gallinero, no sirve para mucho que digamos (más fotos abajo). Hace unos 18 meses, a título personal, le presentamos algunas de estas fotos al Concejal de Educación, Jesús Rodriguez, preguntándole para cuando estaría solucionado el problema.

El concejal nos informó que la valla no era competencia del Ayuntamiento sino de la dirección del Instituto y por extensión, de las autoridades educativas, de cuyo presupuesto debía salir cualquier arreglo o reforma. Sin embargo, el Ayuntamiento sí lo ‘arreglaba’ cuando estaba en muy malas condiciones, pero era por un sentido de colaboración más que por obligación.

Al poco tiempo de esta entrevista con Rodríguez, en marzo del 2008, hablamos con la entonces nueva Directora del Instituto, Doris Silveira, quien nos informó que, efectivamente, los ‘arreglos’ de la valla salían de los presupuestos que ella maneja. Agregó que tenía entendido que se habían solicitado los recursos para arreglarla durante unos cuantos años.

(Fotos 2 y 3)

Cuando estábamos preparando este artículo, el 31 de agosto del 2009, coincidimos con el Concejal de Urbanismo y Vice Presidente de la Mancomunidad de Municipios del Campo de Gibraltar, Fernando Gómez. Al advertirle que estábamos preparando este escrito, nos confirmó lo que nos habían dicho Rodríguez y Silveira acerca de los presupuestos, agregando que el Ayuntamiento estaba “presionando” a las autoridades educativas sobre el asunto. Le preguntamos cuánto tiempo habían estado “presionando” y nos respondió que, sin poder en ese momento informarnos con exactitud, “durante varios años” pero que pretendían ‘aumentar la presión’ este año.

¿Cual es el problema?

Surgen varias preguntas sobre este tema pero quizás la más importante es la siguiente: ¿Es realmente necesaria una entrada/salida por la parte de atrás del Instituto?

Hemos sido testigos en varias ocasiones de la salida por este vallado, con verja abierta o cerrada con llave, de estudiantes, la mayoría de las veces hacia el río, donde tanto la Policía Local como la Guardia Civil, tienen conocimiento de los hechos, sobre todo cuando comenzamos a hacer preguntas. También hemos sido testigos de la entrada al Instituto de personas que nada tienen que hacer allí. Por desgracia, no teníamos la cámara a mano en estas circunstancias. Pero ¿qué hacían allí esas personas, que no eran ni estudiantes ni padres de los mismos? ¿Es esta una entrada hacia la venta de drogas, quizás?

Desde luego esta puerta abierta hacia el absentismo lo es también para otras cosas ya que da hacia una de las zonas menos saludables del pueblo, zona bien conocida por la venta de drogas.

También hemos visto en varias ocasiones a chavales que deberían haber estado en clase, bebiendo en bares del pueblo (donde supuestamente está prohibido venderles alcohol).

(Foto 4) El Instituto tiene cámaras de vigilancia en muchas zonas del establecimiento, pero ninguna apunta hacia esta parte, por lo que nadie sabe quien entra ni sale por allí. (Esta foto la sacamos desde unos metros hacia adentro de la verja, en día de clase del curso pasado, sin que nadie nos preguntara nada.)

La Ley de Educación (por llamarla de alguna manera), tenemos entendido, obliga a la escolarización hasta los 16 años y obliga a los padres a su cumplimiento. Sin embargo, los padres podemos asegurarnos de que nuestros hijos lleguen al establecimiento, bien llevándolos hasta las puertas del Instituto o bien pensando que el niño o niña salió hacia él. Pero una vez dentro, no tenemos idea si están o no en el recinto.

(Fotos 5 y 6)

De la misma manera, las direcciones de los Institutos tienen la obligación de saber si sus estudiantes están o no en clase, o por lo menos en el recinto. Asimismo están obligados a pedir ‘justificantes’ en caso de ausencias, tanto al alumnado como a sus padres, pero eso con varios días o incluso semanas de ausencia. Por lo visto, en el caso del Hozgarganta al menos, no tienen idea de quien está o no está en el recinto, sobre todo los que más se ausentan. ¿No son estos, precisamente, los que más habría que vigilar?

El absentismo escolar es un grave problema del sitema educativo, no solo de aquí sino de todas partes. También es responsabilidad de los padres evitarlo en todo lo posible. Pero si las autoridades educativas, que tanto se quejan de la poca cooperación por parte de los padres, no ponen de su parte ¿qué podemos esperar?

(Foto 7) En los últimos años se han realizado obras de envergadura en el Instituto Hozgarganta, es cierto. Muros, pintura, etc. Y si bien un centro educativo no puede ni debe ser una prisión, ¿no hay aquí suficientes razones para que se acabe con los problemas que aquí denunciamos? Claro, la parte trasera del Instituto no es muy fotogénico, ¿verdad?

Advertisements

No comments yet»

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: